arena con silicio

La arena tiene altas cantidades de Silicio

De dónde proviene el silicio de los paneles solares fotovoltaicos

Una de las soluciones principales para contrarrestar la crisis energética y económica es instalar paneles solares en el techo de tu casa. La energía solar es una aliada valiosa para acelerar la transición energética mientras ahorras en tu factura de luz. Con los paneles solares fotovoltaicos, de hecho, se tiene la posibilidad de producir energía limpia para alimentar tus dispositivos domésticos, lo que es posible gracias al uso de tu autoconsumo que te permite ser cada vez más independiente de la red eléctrica nacional.

La instalación de un sistema fotovoltaico residencial, además, se ha vuelto aún más fácil y rápida gracias al decreto de los paneles solares gratuitos. Esta enmienda ha acelerado todos los procedimientos autorizativos para permitir que los ciudadanos italianos instalen un sistema fotovoltaico en su techo aún más rápido.

En este artículo queremos responder a todas tus dudas sobre los materiales utilizados en la producción de paneles solares, con un enfoque particular en el silicio, elemento fundamental en la construcción de la celda fotovoltaica que completa el diseño de un módulo.

Componentes y materiales de un panel solar

Antes de hablar específicamente sobre el silicio, pensamos que sería útil recordar los componentes y materiales que constituyen un panel fotovoltaico:

  • Base de apoyo
  • Etileno Vinil Acetato (EVA)
  • Celda fotovoltaica
  • Vidrio templado
  • Marco de aluminio
  • Caja de empalme

Es importante recordar que el impacto ambiental de los paneles solares es prácticamente nulo, ya que los materiales que los componen son reciclables en un 95%.

El silicio de las placas solares

El silicio es un material fundamental en la producción de placas solares. Como ya hemos visto en otro artículo de nuestro blog, el primer paso en la fabricación de los módulos fotovoltaicos se centra precisamente en la fabricación de este material.

El silicio es un elemento semiconductor, por lo que es capaz de capturar el calor de manera muy sencilla y se utiliza en las células fotovoltaicas para producir energía. Como bien sabes, el denominado efecto fotovoltaico se realiza a través de la irradiación solar de las células, que producen energía en corriente continua, que luego se convierte gracias al inversor en corriente alterna, utilizable para alimentar las instalaciones domésticas.

Si se utiliza adecuadamente, el silicio es capaz de convertir inmediatamente la energía solar en energía eléctrica. Además, según los métodos de tratamiento, se pueden hablar de diferentes tipos de células fotovoltaicas:

  • Células fotovoltaicas de silicio monocristalino, cuando los átomos de este elemento están dispuestos de tal manera que constituyen un solo cristal, una especie de lingote;
  • Células fotovoltaicas de silicio policristalino, es decir, cuando los átomos de silicio están dispuestos de tal manera que constituyen varios cristales unidos entre sí;
  • Células de película delgada, cuando se utilizan otros tipos de materiales semiconductores colocados encima de una placa de vidrio o de metal.

Los paneles solares realizados con células fotovoltaicas de silicio monocristalino son considerados los módulos fotovoltaicos más eficientes, además de tener las dimensiones más reducidas de todos. Precisamente por esta razón, los paneles solares monocristalinos son los más difundidos y los más utilizados.

Pero, ¿de dónde viene el silicio? En primer lugar, este material es el segundo elemento químico, después del oxígeno, más abundante en el planeta. Pero es importante especificar que el utilizado en la producción fotovoltaica es de hecho un producto industrial y se llama silicio de grado solar y para serlo, requiere un determinado proceso de extracción y procesamiento industrial.

Qué es el silicio de grado solar

El silicio de grado solar es un tipo de silicio utilizado en la producción de paneles solares. Aunque el silicio es uno de los elementos más abundantes en la Tierra y se encuentra fácilmente en la naturaleza (como en la arena), requiere de un proceso de refinamiento para determinar su grado de pureza y determinar su uso en diferentes aplicaciones tecnológicas y electrónicas. El costo del material depende del nivel de refinamiento necesario, y la producción del silicio de grado solar es particularmente costosa debido a su alto nivel de pureza. El silicio utilizado en paneles solares tiene una mayor pureza que el utilizado en aplicaciones metalúrgicas, pero menor que el silicio de grado electrónico. El costo de producción y suministro de este material depende de su nivel de refinamiento y afecta el precio final de los paneles solares en el mercado.

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